地球上最后一个城镇:对托马斯·马伦的采访

今年秋天在纽约市,食用地理与vwin体育滚球博客联合领导一个为期8周的设计工作室,专注于检疫的空间影响;你可以多读一些在这里.

对于我们的演播室参与者,我们一直在整理一个充满原始内容和采访的课程包,但我们决定,我们应该让每个人都能使用这些材料,这样即使是那些不在纽约的人,德赢体育滚球没有登记在检疫室,仍然可以跟随,提供评论,甚至被激励去追求自己的项目。

盖

托马斯·马伦是的作者地球上最后一个城镇,一部小说发生在太平洋西北部偏远森林的一个自愿隔离的村庄。西班牙流感1918。从书的描述来看:

1918年。美国正在分裂国家的外国领土上进行战争。与此同时,有史以来传播最致命流行病的谣言正在国内引起恐慌。未受影响的联邦小镇,华盛顿,投票隔离自己,两个年轻的朋友被要求守卫城镇入口,不让陌生人进入。

德赢体育滚球有一天,饿死了,一个看似病态的冷酷士兵从树林里出来乞求庇护,两个卫兵面临着一个痛苦的道德困境。

地球上最后一个城镇被评为2006年最佳处女作 美国今天他将其描述为“对一个试图遏制1918年流感流行的乌托邦小镇的引人入胜的描绘”,并因其在历史小说中的杰出表现而获得了詹姆斯·费尼莫尔·库珀奖。

我们和马伦谈了他的小说:历史研究,大规模检疫的道德意义,以及人类易犯错误对政治和医学乌托邦主义的必然影响。

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食用地理:vwin体育滚球写这部小说需要做什么样的研究?

Thomas Mullen:这本书的推动力是我多年前读到的一篇关于一位艾滋病病毒学家的文章,他在1918年的职业生涯早期研究过流感。它还提到,德赢体育滚球插入式,在落基山州和太平洋西北部曾经有过健康的城镇,人们对流感的传染性感到恐惧,它有多致命,他们认为保持健康的最好办法是封锁通往城镇的所有道路,并派武装警卫阻止任何人进入。德赢体育滚球这让我大吃一惊。看到这一切发生了,我觉得这将是一个非常戏剧化的第一幕。

我被隔离的道德困境所吸引:如果,德赢体育滚球有一天,你和你的朋友正守卫着你的城镇,你被介绍给一个迷路的旅行者?他冻僵了,他饿了,他在乞求你的帮助。他需要食物和住所,否则他可能会死。你是做什么的?你带这个人进来吗?你想做慈善事业吗?即使你知道他可能携带了你不太明白的可怕病毒?再一次,那是1918年,他们对病毒的了解肯定比我们今天更糟。或者你告诉你那个人:“嘿,我很抱歉,但我需要想想我的朋友、家人和我的城镇。我不知道你可能带着什么,你就得死在树林里。”

这就是我想写这本书的原因。我坐下来,读了几本关于1918年流感的书,尽管我找不到很多。它已经成为历史上这一黯淡的篇章。现在开始改变了;随着对禽流感和H1N1的新关注,关于1918年的流行病有更多的讨论。但是,当我开始研究的时候,很难找到很多信息。

我试着找出这些城镇是如何做这种反向隔离的。德赢体育滚球这只是我发明的一个短语;我不知道有没有真正的短语。通常情况下,隔离是指当某个或某个人生病时,他们被隔离了,这样他们就不会把他们的细菌传德赢体育滚球播到我们其他人身上。但在这种情况下,关闭自己的城镇是健康的.我打电话给你反向隔离.

我对这些城镇一无所知。事实上,当我大约完成四分之三的草稿时,德赢体育滚球一位名叫约翰·巴里的历史学家写了1918年流感的确切历史,打电话大流感.我读了那本书,大约有600页长,但他只给了这一西方城镇自我封闭的现象半页纸。他说它对一些人有效,而对其他人无效,就这样。

历史检疫标志

图片:历史检疫标志。

食用地理:vwin体育滚球反向隔离是一种常见现象,只是报道不足,还是真的很罕见?

Mullen:听起来不太常见。毕竟,如果一本600页的书只有大约半页的话……这只是我经常找不到的参考资料。

他们可能是已经相当孤立的小城镇,因此,可能不会留下这样一个好的论文线索供历史学家写。一开始肯定很不寻常,因为流感传播很快,很快,所以通常为时已晚。当你想也许你应该关闭边界的时候,你镇上的人已经生病了,所以你错过了这个机会。

与此同时,因为我们的国家处于战争中,有新闻审查制度。报纸不想报道坏消息。人们常常不知道发生了什么,直到为时已晚。相反,报纸会有一个小故事告诉我,附近一个军事基地的一些士兵得了严重的流感……但他们现在感觉好多了。与此同时,人们从窗户向外看,看到了灵车!如果有自由媒体,如果政府没有因为战争而分心,并且很快就分享了有关战争的信息,德赢体育滚球可能会有更多的城镇尝试隔离。但对大多数人来说,当他们意识到发生了什么时,太晚了。

我认为,之所以这样做的城镇是在落基山脉和太平洋西北部,是因为它们位于内陆,相当孤立。流感已经开始了,大多数流行病学家认为,在军事基地,然后它沿着铁路线行驶,从陆军基地到陆军基地;从港口到港口意味着像费城、波士顿、新奥尔良和旧金山这样的城市,并逐渐向内陆流淌。一些山区州是最后一个被感染的——他们是那些,德赢体育滚球最后,故事讲完了。他们知道发生了什么,德赢体育滚球所以他们中的一些人能够做出这个决定。

最终,虽然,因为我是小说家——我写小说,我可以弥补一切我决定可以,也许我不知道这些城镇到底发生了什么更好。也许这能让我自由一点。我尽可能多地研究流行病是如何起作用的,疾病本身是如何工作的,当时美国的政治环境是什么样的,这些人物在做什么,他们在想什么。但是,至于那些尝试过这种方法的城镇到底发生了什么,我有点不受历史事实的约束,我想,是件好事。

BLDGBLOG:这就引出了你自身利益的问题,作为小说家,在隔离的概念中。隔离的叙述性可能性是什么?作为绘图设备?

Mullen:作为小说家,你需要一些压力,因为这会造成角色之间的紧张。这会导致他们采取行动——有时以不恰当或令人遗憾的方式。

德赢体育滚球我对这本书真正感兴趣的一件事是研究人们的行为方式与他们认为自己的行为方式不同,在压力下。我们认为自己是好人,我们有这些道德准则,我们愿意相信我们遵守,但是当我们感到受到威胁并且我们觉得我们的家庭处于危险之中时,我们倾向于改变其中的一些规则。这是否意味着射杀一个想来你镇上的陌生人,或者这是否意味着因为你认为你的邻居可能感冒而把他们拒之门外——就像那样。

我对这些人所承受的压力感兴趣。首先,外部,他们觉得自己在小镇上很安全,但周围的世界很危险,每个人都生病了。德赢体育滚球也,在那个政治时代,在我的小磨坊镇,有一些乌托邦人不同意的事情发生了;他们是反战反资本主义的。他们觉得与世界不一致,他们正把自己与一个在很多方面都不同意的世界隔离开来。但是,然后,当疾病进入城镇时,然后他们就在争吵:有些人病了,有些是健康的。然后又引入了新的应力;他们开始耗尽食物,他们需要保持隔离。

杰罗姆

图片:杰罗姆镇,亚利桑那州,1918年流感爆发期间;注意面罩。感谢杰罗姆历史学会,通过沙洛霍尔博物馆.

食用地理:vwin体育滚球你的大部分书都集中在与实施和强制隔离相关的道德困境上。是什么吸引你这么做的?

Mullen:这是我不想做的事,但是,当我写故事的时候,它是自然产生的。你有这些乌托邦的理想主义者和政治活动家,他们是反战和支持工会的,他们是早期的选举权主义者。其中一些人支持隔离,因为他们想保持健康;他们想保护家人。但有些人,因为他们的政治信仰很强,意识到嘿,我有这些信念,因为我想让世界变得更好。我不想让我的城市变得更好。那么,背弃这个痛苦的世界在道德上意味着什么呢?我们有义务做一些能改善世界的事情吗?有些人认为,让世界变得更美好的最好方法就是专注于自己,在你自己的社区里,希望全世界都能效仿它。其他更积极的人认为他们需要走出去。我对那场冲突感兴趣。

而且,当然,这条线本身是模糊的,因为它们最初都支持隔离。甚至那些反对它的人也拒绝离开。所以,理论上,第一章中的德赢体育滚球镇上每个人对这个想法都很酷。但是,随着时间的推移,有些人在想,上帝,我很无聊,我想离开这里;或者我们知道他们偷偷溜出去看望女人或者买酒。所以,即使是最初同意的人也开始觉得这是强加给他们的。他们改变主意,但为时已晚。

BLDGBLOG:在某种程度上,你说明了完全隔离的根本不可能:总是有东西进出,通常是由于人的弱点或错误。

Mullen:我不记得这是不是我一直想让这些人溜出去的,或者这是不是半途而废。但我觉得这是对的。乌托邦政治的困境,一般来说,是:我们真的能把世界变成一个完美的地方吗?我认为有足够多的人性弱点和恶习会破坏它。

从医学角度来说,我知道隔离是可行的,但是,有了整个城镇的规模,我不禁想:是吗真正地工作?书中没有,因为这是一件无聊的事情;你随机挑选了一些人作为警卫。但我想如果现在发生,一个城市或一个州,你应该让国民警卫队或警察或军官站岗,我认为他们不会像我的角色那样弯曲。但是你还有另一个问题,那就是它变成了一个警察的国家,人们不能来也不能去。它可能有助于预防疾病,人们可能会为此感谢他们,但他们也可能觉得自己的权利受到了侵犯。这真的很复杂。

病态战争1918年西班牙流感

图片:感染者的病房1918年西班牙流感.

食用地理:vwin体育滚球为什么你认为对这场流行病有如此历史性的沉默?

Mullen:我有些愤世嫉俗的回答是,我们美国人只是不太了解我们的历史!

我和另外两位作家做过一次专题讨论会,他们都是第一次世界大战期间写小说的,他们都是英国人。他们谈到了第一次世界大战在英国是多么重要:每个人都是如何知道的;你可以看到到处都是挂着死者的牌匾;还有一些城镇,一个晚德赢体育滚球上,整个年轻人都死了,因为他们有这样的想法,在同一个镇上的人可以一起参军,在同一个团里战斗。这意味着你必须和你的朋友一起入伍,你必须和你的朋友们战斗,这对士气很好,但也意味着你和朋友一起死了。有很多城镇的年轻人都是在同一天死的,在一场德赢体育滚球重要的战斗中。

这对许多欧洲国家来说是一次深刻的经历,他们在家乡打了多年的战争。对于美国,另一方面,我们只参与军事行动了大约一年。我们早先宣战了,但是花了一段时间才把军队召集起来,因为我们连常备军都没有。而且,当然,它不是在我们自己的土地上战斗的。所以流感发生在战争期间,战争本身在这里不是很好地教导或理解。

但是,也,为什么人们知道战争而不是流感?难道历史教科书只能同时处理一个大问题吗?德赢体育滚球他们在写关于战争的文章,只是不认为他们需要提到流感?当你在讲授一场战争、一位政治家或一场运动时,一种疾病没有你可以利用的地缘政治主题;刚刚发生的事情真可怕。

也,我想知道,其中有多少是简单的事实,通过它生活的人们只想在这些记忆周围筑起一堵墙;他们没有我们的心态,在那里,我们需要去适应我们的过去,暴露我们的伤疤,以便找到终结。我想幸存者们,在某种程度上,可能觉得一切都结束了——而且很可怕——但最后要做的就是谈论它。

在这一点上,几代人过去了,人们对它的记忆已经很少了——人们只记得被告知过它。流感的另一个可怕之处是它杀死了那么多成年人,留下了那么多孤儿。很多幸存者都是很小的孩子,真的不记得了。

但我很感兴趣的是,20世纪早期,许多伟大的文学巨狮都是在青少年或年轻人海明威的时代经历过这一切的,福克纳菲茨杰拉德多斯帕索斯斯坦贝克和他们都没有写过。德赢体育滚球现在看来,你当然会写这个了。

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评论

  1. 布瑞恩
    9月22日发布,2010点在上午8点34分 γ 永久性墨水

    奇迹之年是一个定期的检疫,不尊重-他们染上了瘟疫,把自己关在镇上,把其他人关在外面,这样疾病就不会传播到全国各地。(也不是几年前,那是一年,德赢体育滚球这本书与之相反。

  2. EJ
    10月10日发布,2009在下午9:56 γ 永久性墨水

    《奇迹之年》是一本关于17世纪英国一个城镇瘟疫的书,它有多年的反向隔离。

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